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US and Mexico Directors of Viva La Milpa Project


Mexico Director and Exhibit Steward, Sofia Olhovich






Sofia Olhovich studied ethnology at the National School of Anthropology and History; she worked for the project called “A Million Tons of Corn” in 1998 in the Rural Development Research Promotor Comittee (NGO); she is a founding member of  Gubiña XXI, A.C. (NGO) since 2001, where she studied the methods of production and marketing of native corn in southern Isthmus of Tehuantepec; since 2006 works at La Casa del Pan Papalotl in Mexico City and since 2011 in San Cristobal de las Casas City, in Chiapas, promoting fair trade, organic food production and responsible consumption, local and national. She collaborates at Red en Defensa del Maiz (Corn Defense Network), at the national social movement Sin Maiz No Hay País (Without Corn there is no country) and since 2012 is responsible for the receipt and dissemination in Mexico of the traveling art exhibition Viva La Milpa Project.




 Founder and US Director,

 Chula Gemignani



ART BACKGROUND (Traducción al español Abajo)

Chula (Linda) Gemignani received a Bachelors of Arts degree in Metalsmithing and Fine Art from San Fransisco State University in 1991. In her early career as a metal artist, her work was exhibited throughout California.  She is a healer with a massage and therapy practice in California. Chula is an organic gardener, art activist and photographer.


In 1998 while living in West Marin, California life threw it’s curve balls and a car accident led to big life changes for Chula. This is when she began growing food and exploring the culinary arts. In 1999 she moved to the Big Island of Hawaii where she owned a private chef/catering company.


Chula grew much of the food that she cooked with in her catering company. In 2001, after an inspiring volunteer position on an organic farm,  she began the stewardship of 3 acres of raw jungle on Papaya Farms Road in Pahoa, Hawaii. There she created an off grid (solar/water catchment) sustainable farm, and supplied many home kitchens and restaurants with fresh organic greens. To her great disappointment the land she bought was adjacent to a GMO papaya field and she witnessed first hand what cross contamination can mean for a farm. Once bees from those fields pollinated her papaya flowers, her papaya trees were contaminated and were no longer organic but rather GMO! Papayas were one of her main food sources and she experienced first hand what it is to have your food sovereignty taken away.


It was also during this time that the film “Future of Food”was released. In seeing this film Chula’s heart ached at the prospects for Mexican farmers. Both her culinary and farming history created an outright visceral reaction to watching this film. Chula could feel Mexico’s land, crops and farmers on a deep level. It inspired a song that she wrote and on going support to do what she could via online activism to stand up for the rights of consumers and farmers.


Upon a visit to Oaxaca, Mexico in July,  Chula tapped back into her well of creativity and artistic skills that, to her surprise, are very much still alive. It is there that she created the piece “Viva La Milpa”. She used this image to decorate educational information on GMO contamination and she experienced first hand the power of activism through the medium of art. This one piece of art brought new awareness to hundreds of people! Chula is now an art activist, committed preserving and protecting the heirloom corn varieties of Mexico and inspiring artist to direct art pieces towards positive change.


by Chula

This all started when I met the Aztec Goddess named Coatlicue. She stands in the museum of Anthropology in Mexico City. When I met her I was humbled by her power. She is amazing! She stands 8.9 feet tall. She is an Earth Goddess and so much more! A couple days later I was at Fridah Kahlo’s house admiring her “exvoto” art collection. Exvotos are small folkloric paintings that depict a scenario with a prayer of gratitude to the chosen saint who sits up in the corner of the painting. I believe that the size and themes of some of these exvotos greatly influenced Frida’s art as well as comforted her own healing process.

A few days later I headed to Oaxaca, Oaxaca. The state of Oaxaca is the cultural mecca of Mexico. There, I became an open channel as Coatlicue the earth Goddess began to move through me. I created a large linoleum cut print in honor of the revival and ongoing respect to the Milpa. The Milpa is a farm based on ancient agricultural methods of Maya peoples and other Mesoamerican peoples.  Milpa agriculture produces the three sisters: maize, beans, and squash. The print depicts a scene of farmers working the milpa and the statue of Coatlicue. At the bottom, upon the body of an alligator (symbol of the land and perseverance) is a prayer to Coatlicue, thanking her for protecting our food from the “transgeneticos”

(I found that many in Mexico feel that Coatlicue is the Corn Goddess as well though you are not likely to find that info online.

After creating this art I had the help of other amazingly talented Oaxaqueño artists from the RUFINO TAMAYO INSTITUTE of GRAPHIC ARTS, to poster it up all over the city. It was enthusiastically received by all. I gave large prints away to galleries, bookstores, restaurants, public offices, even the senoras and senoritas selling steamed corn on the streets received one. I made it clear that these pieces were not for sale and made a deal with the ones who received the art.  If they would hang it up they could have it.  To gift this work was so refreshing.  Suddenly it was art that was valuable for what it said, it was not about what it was worth in terms of pesos or dollars. It was amazing to hear just how much support this project had and how many people were immediately on my side. The Milpa is recognized as an intrinsic part of life, even for the city folk of Oaxaca.

With the help of my Spanish teacher, who I met at the Instituto Cultura de Oaxaca, I made 200 smaller 8 1/2 x 11 sheets with the art on one side and the other side with statistics and facts and educational information on GMOs and the risks that they carry with them as well as advice on saving your seeds, trading seeds, which foods have GMO ingredients, etc.

I handed these out in plazas, farmers markets and in smaller pueblos (were they were crucially needed because that is where the Milpa is most threatened)


Todo empezó cuando conocí a la diosa azteca Coatlicue nombre. Ella está en el museo de Antropología en la Ciudad de México. Cuando la conocí yo era humillado por su poder. Ella es increíble! Ella está 8,9 metros de altura. Ella es una diosa de la tierra y mucho más! Un par de días después estaba en la casa de Fridah Kahlo, admirando su “exvoto” colección de arte. Exvotos son pequeñas pinturas folklóricas que representan un escenario con una oración de gratitud al santo elegido que se sienta en la esquina de la pintura. Yo creo que el tamaño y los temas de algunos de estos exvotos gran influencia en el arte de Frida, así como la consolaba propio proceso de curación.

Unos días más tarde me dirigí a Oaxaca, Oaxaca. El estado de Oaxaca es la meca cultural de México. No, me convertí en un canal abierto como Coatlicue la diosa de la tierra comenzó a moverse a través de mí. He creado una especie de impresión linóleo corte grande en honor de la reactivación y el respeto permanente a la Milpa. La milpa es una finca sobre la base de los antiguos métodos agrícolas de los pueblos mayas y otros pueblos mesoamericanos. La agricultura de milpa produce las tres hermanas: maíz, frijol y calabaza. La impresión representa una escena de los agricultores que trabajan la milpa y la estatua de Coatlicue. En la parte inferior, sobre el cuerpo de un cocodrilo (símbolo de la tierra y la perseverancia) es una oración a Coatlicue, dándole las gracias por la protección de los alimentos de la “transgeneticos”

(He descubierto que muchos en México consideran que Coatlicue es la diosa del maíz y aunque no es probable encontrar que en línea información.

Después de crear este arte que tenía la ayuda de otros artistas Oaxaqueño increíblemente talentoso del INSTITUTO DE RUFINO TAMAYO de las artes gráficas, para carteles por toda la ciudad. Fue recibido con entusiasmo por todos. Me dio impresiones de gran distancia a las galerías, librerías, restaurantes, oficinas públicas, incluso las señoras y señoritas venta de maíz cocido al vapor en las calles recibió una. Me dejó en claro que estas piezas no estaban a la venta e hizo un trato con los que recibieron el arte. Si se lo cuelgue que podría tener. Al don de este trabajo fue muy refrescante. De repente, era el arte que era valioso por lo que, dijo, no se trataba de lo que valía la pena en términos de pesos o dólares. Fue sorprendente escuchar lo mucho que apoyar este proyecto había y cuántas personas fueron inmediatamente a mi lado. La milpa es reconocida como una parte intrínseca de la vida, incluso para la gente de la ciudad de Oaxaca.

Con la ayuda de mi profesor de español, a quien conocí en el Instituto Cultura de Oaxaca, he hecho 200 menores de 8 1 / 2 x 11 hojas con el arte en un lado y del otro lado de las estadísticas y los hechos y la información educativa sobre los OGM y la riesgos que conllevan, así como consejos sobre cómo ahorrar las semillas, las semillas comerciales, los alimentos que contienen ingredientes transgénicos, etc

Me dio estos en plazas, mercados de agricultores y en menor pueblos (donde fueron necesarios crucial porque allí es donde la milpa es más amenazados)..


creating "Viva La Milpa"


Chula (Linda) Gemignani recibió una Licenciatura en Artes en la orfebrería y Bellas Artes de San Francisco State University en 1991. En su temprana carrera como artista de metal, su obra fue expuesta en toda California.


En 1998, mientras vivía en West Marin, California, la vida lo tiró de las bolas de curva y un accidente de coche provocado cambios en la vida grande de Chula. Esto es cuando empezó el cultivo de alimentos y de las artes culinarias. En 1999 se trasladó a la Isla Grande de Hawaii, donde tenía un chef privado / empresa de catering.


Chula creció mucho más de los alimentos que se cocinan con. En 2001 comenzó la administración de tres hectáreas de selva en bruto, donde creó una conexión a la red (solar / de captación de agua) agrícola sostenible y suministra muchas cocinas en casa y restaurantes con verduras frescas orgánicas. Para su gran decepción de la tierra que compró estaba al lado de un OMG campo de papaya y ella fue testigo de primera mano lo que la contaminación cruzada que puede significar para una granja. Una vez que las abejas de los campos de flores polinizadas papaya, sus árboles de papaya fueron contaminados y ya no orgánico, pero en vez de OMG! Era horrible porque papayas fuera uno de sus principales fuentes de alimentos.


Fue también durante el tiempo de THS que la película “Futuro de los Alimentos”
fue puesto en libertad. Al ver esta película Chula corazón le dolía de las perspectivas de los agricultores mexicanos. Tanto en su gastronomía y la historia de la agricultura creó una reacción directa visceral a ver esta película. Chula podía sentir la tierra de México, los cultivos y los agricultores en un nivel profundo. Que inspiró una canción que ella escribió y apoyo continuo a hacer lo que pudiera a través de activismo online para defender los derechos de los consumidores y los agricultores.

Su arte HOY

Tras una visita a Oaxaca, México, en julio, Chula golpeó de nuevo en su pozo de la creatividad y habilidades artísticas que, para su sorpresa, están muy vivos. Es allí donde creó la obra “Viva La Milpa”. Ella utiliza esta imagen para decorar la información educativa sobre la contaminación con OGM y ella experimentó de primera mano el poder del activismo por medio del arte. Esta pieza de arte trajo una nueva conciencia a cientos de personas! Chula ahora es un activista del arte, conservando en la actualidad comprometido y la protección de la herencia de las variedades de maíz de México.